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La historia de la roca lunar que tiene Joe Biden en la Casa Blanca

Está en la Oficina Oval y fue traída del satélite en 1972. ¿Cómo llegó al flamante Presidente de Estados Unidos?

La historia de la roca lunar que tiene Joe Biden en la Casa BlancaLa pieza de roca lunar que tiene Joe Biden en la Oficina Oval.

La NASA prestó una roca lunar para su exhibición en la Oficina Oval de la Casa Blanca, a pedido de la nueva administración del presidente Joe Biden.

La petición se realiza “en reconocimiento simbólico de las ambiciones y logros de las generaciones anteriores, y en apoyo al enfoque de exploración actual de Estados Unidos entre la Luna y Marte”, informó la NASA.

El objeto procede de la Instalación del Laboratorio de Muestras Lunar en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, y en su vitrina está inscripta como muestra lunar 76015,143.

El astronauta del Apolo 17 Ronald Evans y los caminantes lunares Harrison Schmitt y Eugene Cernan, los últimos humanos en poner un pie en la Luna, tomaron la muestra de una gran roca en la base del Macizo Norte en el Valle Taurus-Littrow, a 3 kilómetros del Módulo Lunar, según la información incluida en la vitrina.

La pieza de 332 gramos de la Luna fue recolectada en 1972 y es una muestra de 3.900 millones de años formada durante el último gran evento de impacto en el lado cercano de la Luna, la Cuenca de Impacto Imbrium, que tiene 1.145 kilómetros de diámetro.

Las superficies irregulares de las muestras contienen pequeños cráteres creados cuando los impactos de los micrometeoritos pulieron la roca durante millones de años. Los lados planos y aserrados se crearon en el Laboratorio de Curación Lunar de la NASA cuando se cortaron láminas para la investigación científica.

Por otro lado, el presidente Biden nombró a Steve Jurczyk como administrador interino de la NASA, a la espera de nombramiento definitivo para la agencia. Administrador asociado desde mayo de 2018, Jurczyk releva a Jim Bridenstine y es uno de los 34 funcionarios de alto nivel anunciados por la nueva administración horas después de la toma de posesión.

De plataforma de lanzamiento a estacionamiento

La NASA se desprenderá de la histórica plataforma de lanzamiento Mobile Launcher-2, también conocida con las siglas MLP-2. Según informó esta semana el sitio CollectSpace, la agencia espacial estadounidense utilizará aquel espacio para un estacionamiento de autos. La demolición comenzará en las próximas semanas, señala la fuente.

Aquella base ubicada frente a la costa de Florida, en Estados Unidos, fue construida hace más de cinco décadas y se utilizó para misiones notables de la agencia como Apolo 12 y Apolo 14, ambas con destino a la Luna; para el lanzamiento inaugural del Transbordador Espacial; y para Skylab, un antecedente de la actual Estación Espacial Internacional.

Otro hecho histórico vinculado a la plataforma MLP-2 es menos feliz: desde allí se lanzó el transbordador Challeger el 28 de enero de 1986, que se desintegró 73 segundos después del despegue y provocó a muerte de los siete miembros de la tripulación. Aquel fue calificado como el accidente más grave en la carrera espacial.

En total, MLP-2 se utilizó para más de 50 lanzamientos desde 1968 hasta el año 2011. En este enlace es posible revisar el detalle de todas las misiones en las que participó esta plataforma de aproximadamente 49 metros de largo y 41 metros de ancho.

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